gammaray empireoftheundeadnb mehrfachwertungReden wir gar nicht lange um den heißen Brei herum, die letzten drei GAMMA RAY Studioalben „Majestic" (2005), „Land Of The Free II" (2007) und „To The Metal!" (2010) waren allesamt recht bescheiden, sogar der Gebrauch von schlimmerem Vokabular wäre durchaus gerechtfertigt. Oder erinnert sich ernsthaft jemand an Songs, die es mit „Man On A Mission", „Abyss Of The Void", „Dethrone Tyranny", „Somewhere Out In Space", „Anywhere In The Galaxy" oder „Last Before The Storm" aufnehmen konnten? Da hieß es schnell Fehlanzeige! Man kann also behaupten, dass eine der hanseatischen Metalinstitutionen mit ihrem elften Studioalbum nach mehrjähriger Pause am Scheideweg steht.

 

magnum escapeshadowgardennb mehrfachwertungMAGNUM haben es mittlerweile geschafft, sich nach ihrer Reunion 2001 eine zweite, eigene Karriere aufzubauen und nicht mehr nur vom Glanz ihrer Hochphase in den Achtzigern zu leben. Das bewiesen auch die Neueinspielungen auf "Evolution", welche allesamt aus der Zeit ab "Breath Of Life" stammen. So könnten sie aus den sechs seitdem veröffentlichten Alben ein komplettes Konzert bestreiten, was sie aber wegen der Vorlieben ihrer alten Fans nicht tun. Natürlich schätzen diese ihre aktuellen Arbeiten, zumal sie nach wie vor hervorragend bedient werden. Bereits eineinhalb Jahre nach "On The 13th Day" steht mit "Escape From The Shadow Garden" der neue Longplayer ins Haus, im Anschluss folgt eine Tour mit SAGA.

 

axelrudipell intothestorm

Mehrfach-Wertungder Redaktion

Es hat sich etwas getan im Lager des Wattenscheiders. Nachdem man seit The "Masquerade Ball" die Besetzung konstant halten konnte, musste man nun erstmals wieder einen Abgang hinnehmen. Schlagzeuger Mike Terrana verließ die Hardrocker, um sich anderen Projekten, unter einem einer eigenen Band zu widmen. Dabei schien die Truppe nun endlich stabil, nachdem es ja im ersten Jahrzehnt der Solokarriere von AXEL RUDI PELL ein munteres Rein und Raus gab. Doch mit Johnny Gioeli als Frontmann schien 1998 Konstanz in die Formation zu kommen, und als ein Jahr später der zweite Amerikaner dazu stieß war das so lange währende Line-Up komplett. Als Nachfolger konnte das Blondchen allerdings seinen, ebenfalls aus den Staaten stammenden Wunschkandidaten verpflichten. Bobby Rondinelli gelangte bei niemand geringeren als Pells großem Vorbild Ritchie Blackmore und dessen RAINBOW zur Ruhm und Ehren. DORO, BLACK SABBATH und BLUE ÖYSTER CULT waren nur einige seiner weiteren Stationen. Wie wird nun "Into The Storm", das erste Album mit ihm klingen?

 

icedearth plaguesofbabylonmehrfach-soloICED EARTH haben ganz schön vorgelegt. Nachdem kaum noch jemand an sie geglaubt hat, legten sie vor zweieinhalb Jahren mit „Dystopia“ ein unglaublich starkes Album vor – und das trotz Sängerwechsel. Es folgte eine erfolgreiche Tour, doch dann ging es rund im Hause ICED EARTH. Das Line-Up, das in der Form bis auf Neuzugang Stu seit rund 3 Jahren zusammen war und perfekt erschien, brach auseinander. Zuerst verließ Bassist Freddie Vidales die Band, dann auch noch der langjährige Drummer Brent Smedley.

 

MonsterMagnetLastPatrolnb mehrfachwertung

Bereits die letzte MONSTER MAGNET Langrille „Mastermind" zeigte, dass in den Stoner-Rockern um Mastermind Dave Wyndorf noch mehr drin steckt, als einige erwarten würden. Nicht nur wegen diversen Drogen-Rückfällen von Dave, zudem nahm 2010 der langjährige Gitarrist Ed Mundell die Klinke in die Hand und verließ die Band. Ersatz war in Garret Sweeney schnell gefunden, und auch eine gemeinsame Tour hat das neue Lineup bereits absolviert. 2013 erscheint mit „Last Patrol" wieder ein richtiges Stoner-Rock Album, doch können MONSTER MAGNET das Level von „Mastermind" halten, oder geht es im Sturzflug bergab?

 

Zodiac-A Hiding Place

nb mehrfachwertungDie deutsche Rock-Hoffnung ZODIAC läuft langsam aber sicher so richtig heiss! Knapp anderthalb Jahre nach dem bärenstarken Debüt "A Bit Of Devil" und umjubelten Support-Gigs u.a. für SPIRITUAL BEGGARS, GRAVEYARD und THE SWORD hauen die Jungs aus dem Münsterland Album Numero Zwo, dieses Mal über das renommierte NAPALM RECORDS vertrieben, in die Regale.
Das vorab veröffentlichte Video zu "Downtown" ließ die Fans bereits frohlocken, schraubte allerdings auch die Erwartungen an den Zweitschlag enorm in die Höhe. Aber keine Bange: ZODIAC machen auch auf "A Hiding Place" alles richtig und schlagen musikalisch gar die ein oder andere neue Seite auf!

 

ayreon thetheoryofeverythingmehrfach-soloEigentlich galt diese Arbeit ja als beendet, mit der abschließenden "Timeline"-Box", welche die komplette Story noch einmal zusammenfasste wollte Arjen Lucassen 2008 dieses Kapitel schließen. In den Folgejahren nahm er ein zweites Album mit STAR ONE auf und brachte mit GUILT MACHINE ein weiters Projekt an den Start. Im letzten Jahr erschien mit "Lost In The New Real" sein erstes Soloalbum seit fast 20 Jahren. Doch all diese Sachen brachten weder die Erfolge von AYREON, noch hatten sie die Klasse deren Alben. Lucassen suchte nach neuen Ideen, da die Saga ja abgeschlossen war, er wollte weg von der komplexen Science Fiction-Story. Die scheint er nun gefunden zu haben, auf der Wiederbelebung "The Theory Of Everything" widmet er sich weltlichen, ja fast realen Themen.

 

The Gathering - Afterwordsnb mehrfachwertungEs gibt Bands, die bedienen ihre Fans in steter Regelmäßigkeit mit ganz genau dem, was sie hören wollen und dann gibt es auf der anderen Seite ganz wenige Bands wie eben THE GATHERING, die den komplizierten Weg gehen und den Hörer immer wieder neu herausfordern. Man kann auch sagen, dass THE GATHERING im Geiste verbunden sind mit Bands wie ANATHEMA oder OPETH. Um das herauszufinden, braucht man sich noch nicht einmal die gesamte wechselhafte Karriere der Ende der Achtziger in Oss gegründeten Band anzuschauen, da reicht es im Prinzip aus, die Entwicklung seit dem Ausstieg von Anneke Van Giersbergen und dem Einstieg der aktuellen Sängerin Silje Wergeland zu betrachten.

Mehrfach-Wertungder Redaktion

Runningwild  ResilientKaum eine andere Platte wurde in den letzten Jahren so mit Schimpf und Schande vom Hof gejagt wie „Shadowmaker" von RUNNING WILD. Was war nur aus dem einstigen Metal-Flagschiff geworden? Songwriting, Produktion, Spielfreude, Cover, hier stimmte mal gar nix; ein Comeback, das keiner brauchte. Dabei war schon der vorläufige Abschied mehr als ominös.
Nachdem man zwei Jahrzehnte geprägt hatte, fing man mit den beiden letzten Alben schon an zu schwächeln. Dazu befand sich jeder, der bei Rock´n´Rolf anheuerte auf dem Schleuderstuhl. Nach Jahren der Funkstille und Gerüchten um andere Projekte gab der Bandboss sein Abschiedskonzert für Wacken 2009 bekannt. In den Augen vieler Fans, die keine Karte dafür hatten, eine Frechheit, womöglich hatten die Macher keine besseren Einfälle. Der Gig geriet halbgar, die Legende war verloren, die Reunion verkorkst, wer gab noch einen Cent auf die Truppe? Umso überraschender kommt jetzt „Resilient" in die Läden, welches wenigstens mal vom Artwork ein wenig mehr einlädt.

Mehrfach-Wertungder Redaktion

dreamtheater dreamtheaterEs wurde am Ende doch eine Schlammschlacht! Als Mike Portnoy vor drei Jahren seinen Drumhocker bei den New Yorkern räumte, da die Truppe die von ihm gewünschte Pause nicht einlegte, wünschten sich noch beide Seiten alles Gute für die Zukunft. Mittlerweile gibt es viel böses Blut. Während sich Portnoy übergangen fühlt, werfen ihm seine ehemaligen Kollegen vor, er wollte die Bandgeschicke zu sehr an sich reißen.
DREAM THEATER machten unbeirrt weiter und nahmen mit Mike Mangini „A Dramatic Turn Of Events" auf, das ihren Status weiter festigte. Der Schlagzeuger hingegen eilte von einem Projekt zum nächsten und ließ immer wieder durchblicken, dass er gerne zu seiner alten Combo zurück kehren würde. Doch die denkt gar nicht daran ihren Neuen wieder einzutauschen und untermauert ihre Haltung, in dem sie den Umbruch mit einem selbst betitelten Album manifestiert.

Mehrfach-Wertungder Redaktion

fateswarning darknesslightSie waren eine der Mitbegründer des progressiven Metal, als sie auf "Awaken The Guardian" noch vor DREAM THEATER anfingen das Erbe von RUSH in ihren US-Metal zu integrieren. In den Folgejahren erspielten sich FATES WARNING mit weiteren Götterwerken einen guten Ruf, wurden dann aber von der Entwicklung eingeholt. Warum ausgerechnet das zugängliche "Paralells" zum großen Knackpunkt ihrer Karriere wurde, ist bis heute unverständlich, mit dem Werk hätte man ebenso gut durch jene Decke gehen können, wie es die Szeneüberflieger ein Jahr später mit "Pull Me Under" taten. Nun ist es bereits neun Jahre her, dass die Truppe mit "FWX" ihr letztes Studioalbum veröffentlicht hat, insofern dürfte "Darkness In A Different Light" eines der mit Spannung erwartesten Scheiben des Jahres sein.

Satyricon-Satyricon Mehrfach-Wertung der RedaktionMensch Sigurd! Warum musstest du die Anhängerschaft fast ganze fünf Jahre auf das nächste SATYRICON-Album warten lassen?? "The Age Of Nero" und die beiden Vorgänger-Alben setzten definitiv Maßstäbe im düsteren Genre und die Fans lechzen nun schon viel zu lange nach neuem Futter!
Gut, es gab natürlich zwischenzeitlich Tourneen, Festival-Gigs, und auch ein tolles Interview für unser Magazin, klar das. Aber kannst du nicht auch mal Songs "on the road" schreiben? Müssen die Umstände wirklich immer ein halbes Jahr lang die absolute Abgeschiedenheit einer Waldhütte sein, um den SATYRICON-Sound kreiieren zu können?

Nach reichlich Umdrehungen dieser Scheibe gebe ich reumütig und entgegen meinem Genöle zu: Ja, exakt so muss es wohl sein!

Mehrfach-Wertungder Redaktion

annihilator feastEigentlich war ein Thrash-Debüt im Jahre 1989 als zu spät gekommen dem Untergang geweiht. Doch wer mit solch gradiosen Demos wie "Phantasmagoria" aufwartete, der hatte das Zeug dazu die Halbwertszeit zu verlängern. Und obwohl sich die Truppe später als ein Projekt, teilweise Ein-Mann-Band ihres Mastermind Jeff Waters darstellte, konnte dieser die Fans immer bei der Stange halten. Vor allem die enorme Output, bei dem kaum eineinhalb Jahre zu nächsten Release vergingen, hielt den Namen ANNIHILATOR immer im Gespräch. Heute, längst eine klassische Formation, lassen es die Kanadier ruhiger angehen, auf den selbstbetitelten Vorgänger mussten die Anhänger dreieinhalb Jahre warten. Und auch für "Feast" ließ man sich drei Jahre Zeit, ob sich das gelohnt hat?

 Mehrfach-Wertung der Redaktioncarcass surgical steel160px.jpg„Diese Reunion wird nicht für immer währen! Also beeilt euch die Band live zu sehen" orakelte Michael Amott noch 2008, als für das laufende Jahr zahlreiche Festivalshows angekündigt wurden. Es war eine äußerst emotionale Zeit, in welcher auch Ur-Drummer Ken Owen, der wegen einer Hirnblutung und den daraus resultierenden, schweren motorischen Einschränkungen nicht mehr Schlagzeug spielen kann, live zum Zuge kam. Das war so ergreifend, dass ich beim Schauen einiger Videos bei Youtube, den Tränen nahe war. Die Band und auch Ken wurden von den Fans lautstark abgefeiert. Ken, der mit seinen Trommelkünsten ein ganzes Genre prägte, war bei einigen Auftritten vor Ort und setzte sich mitten im Set kurz an seine geliebten Drums, um dann, so gut er kann, unter dem Jubel der Fans ein Solo abzuliefern. Es war undenkbar, dass die Band jemals wieder regulär Platten abliefern würde, und so schwelgte man in Erinnerungen und feierte die Band bei den alten Songs ab.

 Mehrfach-Wertung der Redaktionchildrenofbodom_haloofbloodSie waren mal das heißeste Ding im Metal, als sie als Jungspunde mit ihrem rasanten Melodic Death die Szene aufmischten. Sie waren mitunter der Inbegriff der scheinbar nie enden wollenden finnischen Herrlichkeit, als das Land so einige Genres mitgeprägt hat. Es war einfach dieses Melodieverständnis, dass den Menschen aus Suomi so eigen ist, dass CHILDREN OF BODOM auf ihren ersten vier Alben zu etwas besonderem machte. Doch dann versuchte man jenseits des großen Teichs Fuß zu fassen und passte sich da stilistisch mit modernen Thrash-Elementen an. Der Erfolg gab ihnen zum Teil recht, doch die Klasse konnte Scheiben wie "Are You Dead Yet?" nicht mehr halten. Zwei Jahre nach vagen Rückbesinnung mit "Relentless Reckless Forever" steht nun "Halo Of Blood" in den Regalen, mit dem alles besser werden soll.

Mehrfach-Wertung der Redaktionaliceinchains_devildinosaursMusik bewegt sich ja bekanntlich in Zirkeln, alles kommt irgendwann wieder. So auch die eher bescheidenen Neunziger, zum Glück bislang nur die wichtigen Protagonisten. Nachdem es die Crossover-Helden RAGE AGAINST THE MACHINE und FAITH NO MORE wieder gibt, kehrt auch der Grunge wieder zurück in den Fokus. Gut, auf eine NIRVANA-Reunion wird man ewig warten, es sei denn Sir Paul überlegt es sich noch einmal. Dafür sind seit fünf Jahren ALICE IN CHAINS wieder am Start, die 2009 mit "Black Gives Way To Blue" ein klasse Comebackalbum hingelegt haben. Während PEARL JAM seit langem im Mittelmaß versunken sind, zogen im letzten Jahr auch SOUNDGARDEN mit "King Animal" nach. Nun gibt es mit "The Devil Put Dinosaurs Here" das zweite Album des düstersten Seattle-Exports mit dem neuen Sänger William Du Vall.

Mehrfach-Wertung der Redaktionbsr_hellbreakeslooseEigentlich war das Kapitel THIN LIZZY ja schon lange beendet. 1983 löste sich die Truppe auf und der viel zu frühe Tod ihres Mainmans Phil Lynott machte alle Hoffnung auf eine Reunion zunichte. Doch plötzlich tauchte die Band 1999 mit dem Gitarristen John Sykes am Mikro wieder auf. Seitdem waren sie ständig unterwegs, um ihre Klassiker weiter an den Herrn zu bringen. In der Zwischenzeit rotierte das Line-Up öfter, vor allem der Ausstieg von Sykes war signifikant. In der neuesten Zusammensetzung mit Ricky Warwick als Sänger reifte die Idee, ein weiteres Album aufzunehmen. Mittlerweile ist man allerdings sehr weit weg von dem großen Namen, da mit Scott Gorham nur noch ein Originalmitglied an Bord ist. So entschied sich die Formation, fortan unter BLACK STAR RIDERS weiter zu machen, um in diserer Besetzung "All Hell Breaks Loose" einzuspielen.

Mehrfach-Wertung der Redaktion udo_steelhammerEs hat gekracht im Getriebe des "German Tank"! Nach der Resteverwertung zum 25-jährigen Jubiläum verabschiedeten sich mit Igor Gianola sowie Stefan Kaufmann beide Gitarristen. Vor allem der Verlust von Letzterem dürfte Udo Dirkschneider getroffen haben, denn sein Kumpel schon aus ACCEPT-Tagen war auch seit der Reunion 1997 als Produzent tätig. Nachdem die Axtfront mit Kasperi Heikkinen und Andrey Smirnov aufgefüllt wurde, machte man sich auf die Suche nach einem neuen Produktionsteam. Und wie bei Thomas Schaaf und Werder Bremen ist so ein Schritt manchmal sogar nötig, um eingetrocknete Strukturen aufzubrechen. Denn seien wir ehrlich, auch wenn "Celebrator" wieder ein Schritt  die richtige Richtung war, so schlich sich auf den letzten Studioalben ein immer grenzwertigeres Klangbild ein. Da U.D.O. 1990 mein erstes Konzert waren, liegt mir die Band am Herzen, doch ein weiteres "Rev-Raptor" würde ich ihnen um die Ohren schlagen. Muss ich also bei "Steelhammer" meinerseits mit der Keule zurückschlagen?

amorphis_circleHatte ich schon im Review zum letzten Album angemerkt, dass bei den Finnen die Erfolgskurve wieder nach oben geht, so wurde ich von "The Beginning Of Times" mehr als bestätigt. Der Dreher knackte die deutsche Top 20 und die dazu gehörige Tour führte die Band in die Garage in Saarbrücken, wo man ein paar Jahre zuvor noch in kleineren Clubs gastierte. AMORPHIS ist es endgültig gelungen sich ein neues Bewusstsein zu schaffen, fernab von den ewigen Fan-Skandierungen nach "Black Winter Day", die sie auch für klassische Rockfans interessant macht. Mit dem stabilen Line-Up im Rücken kann man heutzutage sehr konzentriert daran arbeiten, den Status zu halten, was auch voraus setzt, dass die musikalische Klasse ebenso konstant ist. Dies gelang mit den letzten Veröffentlichungen immer, auch weil man sich stets leicht weiter entwickelte. Diese Entwicklungen fallen bei "Circle" etwas größer aus, wie werden sie sich auf den neuen Dreher auswirken?

Mehrfach-Wertung der Redaktionsaxon_sacrificeHatte ich dem britischen Flagschiff schon bei den letzten Reviews ein sehr hohes Arbeitspensum attestiert, so scheint die Maschine weiter auf Hochtouren zu laufen. Gerade mal ein eindreiviertel Jahr nach "Call To Arms" kommt mit "Sacrifice" bereits das zwanzigste Studioalbum in 35 Jahren in die Läden. Das soll SAXON erst mal einer nachmachen, denn bei den meisten Bands sinkt die Schlagzahl nach 20 Jahren doch beträchtlich. Ob das immer so gut ist, lasse ich mal dahin gestellt, denn vor allem die letzte Scheibe fiel eher fragwürdig aus, weshalb man nun etwas gut zu machen hat. Eine echte Herausforderung also, der man sich gerne stellt, da man anscheinend nicht daran denkt sich auf das Altenteil zurück zu ziehen. Oder doch, wie man jüngst aus ihrem Lager hören konnte.


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